Herman Frasch - Der Schwefelkönig

Kochertal in Baden-Württemberg.

Herman Frasch - Der Schwefelkönig

Beitragvon jan » Sa 10. Aug 2013, 20:31

An Herman Frasch wird in Gaildorf, in Oberrot und in Korntal-Münchingen mit Straßennamen erinnert.

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Herman Frasch - The Sulphur King.

Herman Frasch war der Sohn von John Frieda und Henrietta (Bauer) Frasch. Beide Eltern waren Bürger von Stuttgart. Sein Vater war Bürgermeister von Gaildorf. Herman besuchte das Gymnasium und begann mit 16 Jahren eine Apotheker-Lehre in der Stadt Halle

Kurz danach wanderte er in die Vereinigten Staaten aus, segelte von Bremen nach Philadelphia. Nach seiner Ankunft in den Vereinigten Staaten, trat er in das Labor von John Michael Maisch am Philadelphia College of Pharmacy ein. Hier arbeitete er für mehrere Jahre und vervollständigte seine Kenntnisse der pharmazeutischen Chemie. Er war bekannt für seine Kühnheit und Originalität im Experimentierfelde. Seine Interessen wanderten allmählich zur industriellen Chemie, ein Zweig der Wissenschaft, der dann in den Vordergrund rückte.

Im Jahre 1874 gründete er sein eigenes Labor. Er erhielt sein erstes Patent, ein Verfahren zur Verwertung von Zinn-Schrott, im Jahre 1874. Sein zweites Patent war ein Verfahren zur Reinigung von Paraffin im Jahre 1876. Beides wurde eine wichtige Grundlage für die Industrie. Paraffin war früher ein Abfallprodukt in der Ölraffinerie, aber mit Frasch's Erfindung fähig geworden, zur Herstellung von Kerzen und für andere industrielle Zwecke. Er entwickelte auch Paraffin Papier(in Deutschland Pergament- oder Butterbrot-Papier genannt), das große und vielfältige Verwendungen als wasserdichte Verpackung für Lebensmittel, Süßwaren usw. hatte und hat. Es ermöglicht den sicheren Transport und die Erhaltung vieler Substanzen, die sonst vergänglich wären. Das 1884 von ihm entwickelte in Paraffinwachs getränkte Papier kommt noch heute bei der Verpackung von Molkereiprodukten zur Anwendung. Andere, frühere Erfindungen waren mit der Produktion von Rohöl, Salz und Bleiweiß verbunden.

Im Jahr 1885 startete Herman Frasch die Imperial Oil Company, Petrolia, Ontario. Das Rohöl aus Petrolia enthält bis zu 0,7% Schwefel, der dem Erdöl einen starken, abstoßenden Geruch... und den Namen Stinktier Öl gab, das praktisch nicht marktfähig war. Nach mehreren Versuchen konnte Frasch das Erdöl durch Umsetzen der Öldämpfe mit einer Mischung aus Eisen, Blei und Kupfer-Oxid entschwefeln. Die gebildeten Sulfide wurden in Luft geröstet, um den Schwefel zu entfernen und die Oxide dann wieder zu verwenden. Sein Produkt das Öl, und der Schwefel aus dem Rohöl, wurde ein ernsthafter Konkurrent zu Pennsylvania Öl.

Die Standard Oil von John D. Rockefeller in Lima litt unter dem gleichen Problem. So kaufte Rockefeller die Empire Oil Company und beauftragte Herman Frasch, dieses Problem zusammen mit John Wesley Van Dyke zu lösen. Der Frasch-Prozess arbeitete zum ersten Mal in einem industriellen Maßstab im Jahre 1888. Als er in Aktien von Standard Oil bezahlt wurde, wurde Herman Frasch mit dem Erfolg seiner Methode sehr reich.

Bei der Suche nach Öl in Louisiana, in der Nähe der heutigen Stadt Sulphur, wurde Schwefel unter einer Schicht von 200-300 m von Treibsand gefunden. Alle Versuche, den Schwefel mit konventionellen Bergbau ab zu bauen endete in einem Desaster. Herman Frasch kaufte Land in der Umgebung, aber die schwefelhaltigen Bereiche war nicht auf seinem Gelände. Am 20. Oktober 1890 nahm er drei Patente für den Frasch-Prozess, dann machte er einen Vertrag mit den Eigentümern des schwefelhaltigen Landes.

Er errichtete eine Anlage am Standort der schwefelhaltigen Ablagerungen, in der er überhitztes Wasser (Wasserdampf ca 170C°) durch eine Bohrung von 1.000 Fuß (330m) leitete, so schmolz er den Schwefel. Das geschmolzene Schwefel stieg dann auf die Oberfläche durch ein Innenrohr und wurde mehrere Meter hoch in Behältern aufgefangen, in de,en es erstarrte. Die Blöcke wurden später aufgebrochen und direkt auf Waggons geladen. Das Ergebnis der Erfindung war eine Reduzierung der Einfuhr von Schwefel in den Vereinigten Staaten auf weniger als ein Zehntel seiner ehemaligen Importe und eine entsprechende Erhöhung der inländischen Produktion. Die ersten Schwefelförderungen begannen 1894. Hoher Wasser- und Energieverbrauch, sowie das Vorhandensein von giftigen Schwefelwasserstoff, waren Probleme, die gelöst werden mussten.

Herman Frasch wurde Leiter der Union Sulphur Company, die den Schwefel-Markt dominiert, bis seine Patente im Jahre 1911 ausliefen. Herman Frasch wird in den USA als Schwefel König genannt - The Sulphur-King! Nach dem die Schwefelablagerungen erschöpft waren, änderte das Unternehmen seinen Fokus von Schwefel in Öl.

Frasch wurde die Perkin-Medaille 1912 ausgezeichnet. Frash Grundschule, eine öffentliche Schule in Calcasieu Parish, und Frasch Hall, ein Gebäude an McNeese State University wurden nach ihm benannt. Frasch als Nachnamen wird in den USA oft falsch als "Frash" geschrieben.

Die Herman Frasch Stiftung für Chemical Research(Forschung) ist ein Trust nach dem Willen von Elizabeth Blee Frasch, der von der Bank of America Merrill Lynch als Treuhänder verwaltet wird. Die American Chemical Society berät den Treuhänder zu dem Programm Frasch. Der Zweck der Stiftung ist es, Zuschüsse an gemeinnützige Institutionen zu vergeben, die Forschung im Bereich der Agrar-Chemie, mit praktischem Nutzen für die Entwicklung der Landwirtschaft der Vereinigten Staaten, unterstützen.

1908 stiftete Herman Frasch seiner Heimatstadt Gaildorf eine Turn- und Festhalle, die 1945 zerstört wurde. Hermann Frasch starb 1914 im Alter von 62 Jahren in Paris auf einer Europareise. Er wurde in einem ihm zu Ehren errichteten Mausoleum in Gaildorf beerdigt. 1924 wurde sein Leichnam in die Vereinigten Staaten überführt. Das Mausoleum wird bis heute als Aussegnungshalle des Gaildorfer Friedhofes genutzt.

Quellen, Hinweise & Verweise:


Herman Frasch: The Sulphur King is the story of that invention and Frasch’s important contributions as a chemist, engineer and entrepreneur to the development of the American petroleum and chemical industries. It is the story of a young German boy who left his home in search of the American Dream and through his ingenuity and hard work was acclaimed as the world’s “Sulphur King.”


Die Grabstätte von Herman Frasch wurde "wiederentdeckt" (Bild unten)



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